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互联网消失,世界将会怎样?

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本文由微信公众号壹读(yiduiread)供稿

文 | 刘静

 

在手机党遍地都是的今天,万一哪天互联网没了……想想就觉得可怕。假如这事刚好发生在 11 月 12 号,你正为前一天纵情网购刷爆了数张信用卡而心生悔意,恨不得剁手的时候,忽然发现订单退不了:因为网络没有了。那时的你得有多绝望?即便如此,也千万不要想不开真的把手剁了。因为店家比你更急——根本没法做生意了。

2011 年,美国《基督教科学箴言报》就给这种损失算过一笔账。根据 2010 年美国信息技术与创新基金会的数据,假如没有互联网,美国单在电子商务领域遭受的损失,就高达每天 80 亿美元。如果把范围扩展到全球的话,这个数字差不多能达到每年一万亿。

损失不止于此。在云计算已经普及的今天,传统商业活动中的供应、采购、物流、销售等环节已经和互联网绑定到了一起。而作为整个经济活动的“血液循环系统”的金融,对互联网的依赖,更是达到了前所未有的程度。单在中国,每月的股票成交量就已经达到了数千亿元,而这其中的大部分交易,都是通过互联网来完成的。

正因如此,美国得克萨斯大学奥斯汀分校的电子商务研究中心主任安德鲁·温斯顿(Andrew Whinston)才认为,“互联网消失几天之后,就足以引发严重的经济危机”,因为众多上市公司再也无法通过股市吸引投资了。

所以在去年的 TED 大会上,早期的互联网使用者丹尼·希里斯就在一场演讲中忧心忡忡地呼吁人们充分考虑互联网崩溃的可能性和后果。“互联网变化之快让人难以想象,只消一小时,一切都可能变得完全不同”。

赞成丹尼意见的人大都对互联网的脆弱性感到焦虑。美国的一本科幻小说里曾表达过类似的隐忧:只需要几年时间,人类文明便会因技术退步引发的社会动乱而荡然无存。

互联网远比我们想的“健壮”

不过,不必担心。对互联网消失的恐惧其实是一场现代版的杞人忧天,想把整个互联网弄没了,可没那么简单。

首先,互联网的“结实”程度远比我们想象的要高,这和它本身的结构有关。我们经常使用的网络,并不存在一个“总开关”,它的核心设施其实分布在全球各个国家的重要节点。这些节点包括解析域名的根域名服务器,连接各大洲的海底电缆,还有储存、管理和分发海量信息的超级数据中心。我们日常使用的网络服务,大部分都是通过这些重要节点来运行的。

重要节点之间也不是由一台计算机来指挥运行的。比方说全球共有 13 组 504 台根域名服务器,遍布世界各国。这些服务器又互相支持,并行运转,即便其中一台损坏,互联网也能在其他服务器的支持下继续运转下去。

实际上,互联网这种通过重要节点运转的网络被称做“无尺度网络”,它的结构其实和人类大脑或人际关系非常相似。美国印第安纳州圣母大学的一项研究表明:在“无尺度网络”中,除非将重要节点全部删除,否则即便大量地删除节点,网络的性能也不会受到影响。

最典型的例子是 2002 年 10 月发生的一场黑客攻击。当时黑客搞瘫痪了 13 组根域名服务器中的 9 组。但互联网并未因此彻底瘫痪,在攻击结束之后,网络迅速恢复了正常。事件结束之后,全球各地的根域名服务器迅速加强了免疫措施,和十多年前相比,今天的互联网对黑客来说更难攻破。

那么有可能用物理方法彻底摧毁互联网吗?还真有可能,美国科技网站 Gizmodo 曾经异想天开地公布了一个“狙杀计划”,列出了击垮互联网的详尽步骤,比如怎样从物理上彻底和网络说拜拜。虽然“始作俑者”在文中不希望读者身体力行,但真要把计划实施出来,绝非易事。

攻击计划的第一步是切断互联网通讯的基础海底电缆。这些电缆承担了 95%以上的网络传输,没有它们,各大洲会变成单个的“信息孤岛”,全球金融系统将被迫暂停。

“好消息”是海底电缆很脆弱,一艘正在作业的渔船都有可能把它拉断。不过鉴于互联网的强壮程度,想要阻断全球信息传输,你必须把目前正在使用的 285 条电缆都砍断才行。

等你完成各大洲的电缆切割任务,就可以开始下一步,摧毁根域名服务器,如果你能跨越重重安保措施,将这些服务器摧毁的话,就等于给了互联网“致命一击”。

最后,你要做的是攻击全球数据中心。首选的打击对象是那些具有一定规模的超级数据中心,它们出故障会导致所属区域大片网络瘫痪。

如果你完成了以上步骤,恭喜,你已经让全球 99%的互联网瘫痪了。不过,“狙杀计划”的策划人提醒说,鉴于互联网的超强修复能力,上述步骤最好同步完成。也就是说,不消耗规模惊人的人力物力,来发动一场全球规模的“战争”,是不可能完成这个计划的。

如果爆发了这样规模的全球战争,可能在互联网被彻底摧毁之前,人类文明就已经崩溃了。在这种情况下,互联网消失后会怎样显然已经不是人们最该担心的问题了。

万一真的“断网”, 也不必恐慌

即便如此,我们还是有各种各样应对互联网瘫痪的备用方案,毕竟在面临突发事件和自然灾害时,网络中断的情况还是有可能发生的。

一种可行的方案是改变信息传递结构。网状网络(Mesh Network)就是这样一种新技术。在这种网络中,每个设备都能利用蓝牙、电信通道等连接邻近的节点,在没有互联网的情况下组成独立的“局域网”,也可通过其中一个节点与互联网相通。

事实上,网状网络很早以前就存在,比如卫星传输系统,邻近卫星的相互通信能形成一个自组织、自管理以及具有高度自愈能力的智能网。美国军方最早将这种技术用于士兵的定位和通讯,在没有互联网的情况下,也能实现更快速、更安全的信息传递。

千万不要觉得这种技术高大上,只在航天、军用领域才能用上。能在 iPhone、iPad 之间一对一传输文件的 AirDrop 功能就是类似的技术。Open Garden 公司的网状网络通讯产品 FireChat 同样应用了这种技术,目前它已经跻身澳大利亚、日本、英国等 115 个国家和地区的十大社交网络应用程序。

即便是高度依赖互联网的金融行业,在没有互联网的环境中依然可以正常运行。

最典型的例子,是基地组织的资金网络。据媒体报道,美国发生“9·11”事件以前,本·拉登把自己的钱分散在全球 50 个国家的几百家银行、公司和慈善机构的户头中,以及专门从事地下外汇活动的“哈瓦拉系统”。美国中情局曾经在 2001 年宣称,他们很难锁定本·拉登的资产,因为他使用了许多不同的财政系统来转移和筹集资金,这个网络庞大复杂,没有中枢一般的节点用来突破。

在各国切断与其来往的资金流动时,本·拉登和他的基地组织还使用原始的方法来转移资金——“人力快递”。通常来说,他们会根据个人的背景、语言能力、民族等在组织内部选择适合的人选,进行秘密的交易。举个例子,本·拉登的“基地”组织被指曾经让一个钱商从阿联酋偷运 100 万美金到巴基斯坦,然后在途中转入阿富汗境内。

所以,哪怕真的“断网”,也不必恐慌,因为人类社会本身,就已经是个足以媲美互联网的超级网络了。借助人际网络,互联网能够做的事照样能够完成,只不过速度和效率要差得多了。

比方说开头提到的那堆要取消的网购订单。一般来说,在网页上申请退回最多不会超过一分钟的时间,而假如网络消失了,你能做的或许只有挨个拜访那些卖家了。有它们,各大洲会变成单个的“信息孤岛”,全球金融系统将被迫暂停。

“好消息”是海底电缆很脆弱,一艘正在作业的渔船都有可能把它拉断。不过鉴于互联网的强壮程度,想要阻断全球信息传输,你必须把目前正在使用的 285 条电缆都砍断才行。

等你完成各大洲的电缆切割任务,就可以开始下一步,摧毁根域名服务器,如果你能跨越重重安保措施,将这些服务器摧毁的话,就等于给了互联网“致命一击”。

最后,你要做的是攻击全球数据中心。首选的打击对象是那些具有一定规模的超级数据中心,它们出故障会导致所属区域大片网络瘫痪。

如果你完成了以上步骤,恭喜,你已经让全球 99%的互联网瘫痪了。不过,“狙杀计划”的策划人提醒说,鉴于互联网的超强修复能力,上述步骤最好同步完成。也就是说,不消耗规模惊人的人力物力,来发动一场全球规模的“战争”,是不可能完成这个计划的。

如果爆发了这样规模的全球战争,可能在互联网被彻底摧毁之前,人类文明就已经崩溃了。在这种情况下,互联网消失后会怎样显然已经不是人们最该担心的问题了。

 

 

来源:知乎
链接:http://daily.zhihu.com/story/4299030?utm_campaign=official_account&utm_medium=daily&utm_source=weibo

11条回复

1
侧方

我朝不久可能会出现这一天哟

2
大多数的沉默

这数学,美国一天八十亿美元,一年就是两万九千多亿,而作者算的全球范围一年才一万多亿?

3
将生予梦

@大多数的沉默 一天八十亿,几天之后垮掉了就没那么多钱了

4
看到的都是表象

互联网一消失,各个砖制国家就会开始肆无忌惮地给国内民众洗脑了。

5
OMG

你确认你使用的是互联网么?撑死了说也就是一个大局域网罢了,所以互联网消失对中G人影响不大

6
九猫

谁说互联网干不掉,不是有个“其他国家”用一个最具科幻意味、神秘气息的墙,分分钟阻断了互联网,将之变成了“特色”的局域网。

7
西风瘦马

大批的五毛将会失业。

8
末日独白

无人再识苍老师

9
拉本

@末日独白 没网之前都从哪看的?

10
生命只在呼吸间

没那么严重,网上损失网下补,该买的你还得买,只不过换种方式换个地方而已,就是说有人哭了也有人笑了,所以总体不会差太多。

11
couy

工信部一个命令就让互联网从中国消失了

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